Transfixed by Beauty / Pietrificato dalla bellezza – (eng – ita) – M° Colin Mawby

 On Good Friday I attended Tenebrae at the Brompton Oratory in London. A superb choir was singing the wonderful Responsories by Victoria. The solemnity and dignity of the occasion was gripping and deeply moving. The Gregorian chant was beautiful and hearing the Lamentations sung to the ancient tone was transfixing. Truly the prophet Isaiah was again speaking to us from a distance of over two thousand years: I was listening to a chant that Christ would probably have heard.

Although the liturgical reforms have had fine effects we have also lost a lot. The sense of spirituality and reverence has been sadly diluted. We need to make an appraisal of what has been lost and restore the best of it to the liturgy. The souls of worshippers cry out for the sense of mystery: liturgy must be God centred and not man centred.


Venerdì Santo ho assistito alla funzione delle Tenebrae presso il Brompton Oratory a Londra. Un coro stupendo cantava i meravigliosi Responsori di Da Victoria. La solennità e la dignità dell’occasione era coinvolgente e profondamente commovente. Il Gregoriano era bello e ascoltare le Lamentazioni cantate nella melodia antica era pietrificante. Il profeta Isaia ci stava veramente di nuovo parlando da una distanza di oltre duemila anni: stavo ascoltando un canto che forse Cristo ha probabilmente sentito.

Sebbene le riforme liturgiche abbiano avuto effetti benefici, abbiamo anche perso molto. Il senso di spiritualità e venerazione è stato tristemente diluito. E’ necessario fare una stima di ciò che abbiamo perso e ripristinarne il meglio nella liturgia. Le anime dei credenti reclamano a gran voce il senso del mistero: la liturgia deve essere centrata su Dio e non sull’uomo.

(Translation by Marina Madeddu)

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